Le coût Environnemental de votre recherche sur internet ? Spécial

Mar 19, 2019

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Saviez-vous que la diffusion d'un film en ligne ou la recherche d'une réponse à une question coûte de l'environnement ?

Chaque message texte ou courriel que vous envoyez, chaque photo que vous téléchargez dans votre cloud ou chaque fois que vous effectuez un transfert numérique coûte à l’environnement.

Nous pensons souvent qu’Internet, qui régit de nombreux aspects de notre vie, est un nuage sans carbone qui transfère des données par voie aérienne. Mais Internet repose sur de vastes ressources physiques. Les câbles souterrains alimentent des centres de données massifs, et les vastes machines qui transmettent nos recherches dépendent souvent des combustibles fossiles.

Greenpeace estime que le secteur mondial de l'information et des technologies consomme environ 7% de l'électricité mondiale. La diffusion vidéo en continu représente environ 60 % du trafic Internet mondial en 2015 et devrait atteindre 80 % d’ici 2020.

« Internet est une machine invisible », a déclaré Mark Radka, responsable de la branche énergie et climat d'ONU Environnement. « Nous ne voyons pas l’immense infrastructure qui alimente nos activités en ligne et, la plupart du temps, nous sommes très éloignés de ces processus. Cela signifie que nous n'associons pas mentalement leur utilisation aux impacts environnementaux. »

Plus grand, mais est-ce mieux?
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Internet crée quatre grands domaines de demande énergétique : les centres de données, les réseaux de communication, les appareils destinés aux utilisateurs finaux, tels que les téléphones portables et les ordinateurs, et la fabrication (des équipements répondant à ces besoins).

Certaines solutions innovantes sont à l’étude pour accroître l’efficacité du datacenter et économiser l’énergie de la climatisation traditionnelle. Google, par exemple, indique que ses 14 centres de données (alimentant Gmail, YouTube et Search sur quatre continents) consomment 50% moins d'énergie que les centres classiques.

En comparaison à il y a cinq ans, ils fournissent sept fois plus de puissance de calcul avec la même énergie électrique, selon Google. Alibaba, quant à lui, utilise l'eau de lac naturelle pour refroidir les serveurs d'un centre et explore une tour éolienne pour refroidir les serveurs d'un autre.

Pourtant, Internet est probablement la plus grande création du siècle et elle ne fait que grandir. Certains chercheurs prévoient une multiplication par trois du trafic Internet mondial d’ici 2020 : il est temps de trouver d’autres moyens de gérer nos régimes numériques.

« Le simple fait de savoir que ce que nous faisons en ligne a un impact dans le monde réel est un bon début », a déclaré Mark Radka. « Lorsque les entreprises exercent des pressions sur leurs clients, elles accordent la priorité à la responsabilité environnementale et à l’approvisionnement durable. »

En raison des préoccupations mondiales relatives au changement climatique, les clients recherchent de plus en plus des sources d’énergie propres, ce qui réduit les coûts des énergies renouvelables.

Les marques concurrentes font de la durabilité leur priorité. Les géants de l'Internet, comme Apple, Facebook et Google, se sont engagés à s'approvisionner à 100 % en énergie renouvelable, en réduisant les déchets et en améliorant leur efficacité énergétique.

 

Mettre les données au service de l'environnement
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Une grande partie de cette amélioration repose sur un traitement et une intelligence plus efficaces.

Erick Litswa, responsable du déploiement des systèmes d’information sur les rapports d’indicateurs d’ONU Environnement, a déclaré que s’agissant de l’amélioration de l’efficacité, le diable était dans les détails - ou du moins dans l’analyse.

Les données, ainsi que la capacité d’analyser et de donner un sens à celles-ci, deviennent plus précieuses. Partager des tendances qui éliminent le bruit des données fait partie de notre responsabilité collective. C’est là que les grandes entreprises de l’Internet peuvent bénéficier de la communauté mondiale, note Erick Litswa.

« Il y a vingt ans, une personne cherchant une réponse à une question pouvait la partager avec 10 personnes du village. De nos jours, les algorithmes et l'intelligence artificielle affinent les réponses du monde entier en quelques secondes, éliminant le bruit pour trouver les meilleurs. »

« Cela a rendu la récupération de données plus efficace. Le partage de ces données pourrait avoir de grands avantages collectifs pour l'environnement. Par exemple, les images satellitaires peuvent nous aider à suivre la déforestation ou les fuites ou pertes d’eau, contribuant ainsi à une utilisation plus efficace de l’eau. »

Certaines organisations vont plus loin. Le moteur de recherche Ecosia indique qu'il compense le carbone nécessaire pour mener à bien les recherches en plantant des arbres dans des communautés spécifiques. Cependant, même les programmes de compensation des émissions de carbone ne résistent pas à la surconsommation.

Pour cela, nous devons utiliser moins d'énergie. Et même si les tendances actuelles semblent aller dans la direction opposée, nous pouvons tous prendre des mesures pour limiter nos envies numériques. Faire une cure de désintoxication numérique est probablement aussi bon pour la planète que pour vous.

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